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En ce qui concerne le changement climatique, le gaz à effet de serre dioxyde de carbone (CO2) que nous, les humains, émettons joue un rôle important. Parce qu’il s’accumule dans l’atmosphère et empêche la chaleur de retourner dans l’espace depuis la terre. Outre des efforts importants pour réduire les émissions de CO2, les réservoirs naturels de carbone contribuent également à réduire la teneur en gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Par exemple, les forêts, le sol ou les landes lient le gaz. Mais quel est le potentiel des réservoirs naturels de carbone de la Terre et quel est le risque qu’ils provoquent eux-mêmes des gaz à effet de serre ?

Les sujets en un coup d’œil :

  1. Pourquoi stocker du carbone ?

  2. types et fonctions

  3. Focus dans la loi sur la protection du climat

Les arbres, les plantes, les sols et les landes ont une chose en commun : ils absorbent le carbone de l’air et retiennent souvent les gaz à effet de serre pendant des décennies ou des siècles. Les réservoirs de carbone (également puits de carbone) contribuent ainsi à réduire la concentration de CO2 dans l’atmosphère et à ralentir le changement climatique.

Alors que les processus naturels créent un cycle du carbone fonctionnel, nous faisons exactement le contraire avec la déforestation à grande échelle, l’agriculture industrielle et l’extraction de la tourbe. Nous réduisons les réserves de carbone et veillons même à ce que les forêts, les sols et les landes deviennent les coupables des gaz à effet de serre.

En termes de protection de l’environnement et du climat, il est donc particulièrement important de créer et d’entretenir des puits de carbone naturels.

Les plus grands réservoirs de carbone et comment nous pouvons les conserver

Comme déjà mentionné, les plantes, les forêts, le sol et les landes sont parmi les plus grands réservoirs naturels de CO2. Ils absorbent le gaz de l’environnement et l’incorporent à la matière organique. Même si les bactéries libèrent à nouveau du CO2 lorsqu’elles décomposent les plantes et les animaux morts, un bilan positif pour le climat se crée naturellement. Cela signifie que les réservoirs de carbone absorbent normalement plus de gaz, réduisant ainsi la concentration dans l’atmosphère.

La forêt comme réservoir de carbone : les plantes et les arbres fixent le CO2

Avec la photosynthèse, les feuilles des plantes vertes absorbent le carbone de l’air. Ils incorporent le gaz dans la matière organique et libèrent de l’oxygène dans l’atmosphère. Si vous considérez qu’environ 31 pour cent de la masse continentale de la terre est couverte de forêts, il devient rapidement évident à quel point le rôle des réserves naturelles de carbone est important pour le climat. Cela vaut surtout pour les forêts tropicales, car elles stockent davantage de gaz à effet de serre en raison d’une forte proportion de biomasse. Lorsque les feuilles tombent au sol, les bactéries libèrent une partie du CO2 lié, ce qui signifie que les forêts sont également une source d’émissions de gaz à effet de serre dans une certaine mesure.

Cependant, ce dernier n’est néfaste au climat que si nous intervenons : par exemple, par des défrichements à grande échelle ou la plantation de monocultures. Les forêts commerciales domestiques ne résistent souvent plus aux conditions naturelles. Ils meurent, libèrent du CO2 et perdent leur effet de réservoirs de carbone.

Ce que nous pouvons faire à ce sujet :

  • créer des forêts mixtes robustes et naturelles
  • Évitez les produits qui contiennent de l’huile de palme
  • N’achetez que du bois certifié durable
forêt de stockage de carbone

© Kletr / Shutterstock.com

Les champignons, les racines et les plantes piègent le carbone dans le sol

De grandes quantités de carbone se trouvent également dans le mètre supérieur du sol. Il est lié ici aux plantes, aux champignons et aux racines. Mais les minéraux aident aussi à garder beaucoup de CO2 dans le sol. Alors que les micro-organismes émettent de grandes quantités de gaz à effet de serre dans l’environnement, l’agriculture industrielle perturbe également le potentiel naturel en tant que puits de carbone. La raison en est la transformation dans les cultures arables, le sol appauvri et les faibles quantités de champignons et de racines.

Étant donné que de nombreux processus ne sont pas encore exactement connus aujourd’hui, des scientifiques du monde entier travaillent à les étudier. Ils étudient comment augmenter la capacité d’absorption du CO2 afin de mieux utiliser le sol comme réservoir de carbone à l’avenir.

Voici ce que nous pouvons faire aujourd’hui :

  • Gérer durablement les terres et les champs
  • Prairies et prairies naturellement préservées
  • Acheter des produits issus de l’agriculture biologique

Les tourbières en croissance sont des réservoirs de carbone avec beaucoup de potentiel

Alors que les prairies et autres zones terrestres stockent beaucoup de gaz à effet de serre en raison de leur seule taille, les plus petites tourbières jouent également un rôle important. Bien que les réservoirs de carbone ne représentent qu’environ 6 % des terres agricoles en Allemagne, ils stockent environ un quart des réserves de carbone du sol des terres agricoles (sur la base d’une profondeur d’un mètre). L’une des raisons en est la forte teneur en humidité du sol, ce qui signifie que les restes d’animaux et de plantes morts ne sont pas décomposés. Au lieu de cela, ils se transforment en tourbe, qui reste dans le sol et lie beaucoup de CO2.

En drainant les tourbières et en enlevant la tourbe, qui sert de terreau par exemple, on fait exactement le contraire. Les couches de tourbe émettent de grandes quantités de carbone et endommagent ainsi le climat terrestre.

Ce que nous pouvons faire à ce sujet :

  • Préserver et valoriser les landes en tant que réserves naturelles
  • Endiguer l’eau et reconstruire les fossés de drainage
  • n’achetez pas de terreau avec de la tourbe comme ingrédient

La loi sur la protection du climat renforce le rôle des puits naturels de carbone

Le gouvernement fédéral sait également que nous ne pouvons pas ralentir les changements climatiques sans les réserves de carbone de la Terre. C’est pourquoi elle attache une plus grande importance à ce point dans la nouvelle loi sur la protection du climat. Dans le détail, il s’agit de renforcer le secteur de l’utilisation des terres, du changement d’affectation des terres et de la foresterie afin de pouvoir créer, maintenir et promouvoir des puits naturels de CO2. Avec le programme immédiat de protection du climat 2022, elle a obtenu un financement attractif de 330 millions d’euros dans ce domaine.

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