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Fondamentalement, un vecteur énergétique définit une substance qui stocke de l’énergie et peut la libérer sous certaines conditions. Le terme fossile doit être compris comme signifiant la formation géologiquement éloignée. Mais quels types de combustibles fossiles existent et comment sont-ils actuellement rendus utilisables ?

Les sujets en un coup d’œil :

  1. Définition des combustibles fossiles

  2. Aspects problématiques des énergies fossiles

  3. Systèmes de chauffage à énergie fossile

Les combustibles fossiles ont évolué au cours de millions d’années. Les combustibles carbonés sont d’origine géologique. Sous l’influence d’une grande chaleur ou d’une pression extrêmement élevée, des plantes mortes et des animaux morts se sont transformés en sources d’énergie que nous connaissons aujourd’hui. Il est important qu’il n’y ait pas de pourriture. Le processus s’est déroulé en l’absence d’air. Aujourd’hui, les vecteurs énergétiques fossiles se présentent sous forme liquide et solide et peuvent également être gazeux : lignite, houille, tourbe, gaz naturel et pétrole brut.

charbon et tourbe

La houille, le lignite et la tourbe sont le point de départ des vestiges végétaux qui ont sombré dans les marécages. La première étape de la coalification est la formation de tourbe. Le lignite est ensuite formé dans des conditions de haute pression. Après que d’autres couches se soient déposées au-dessus, la pression a augmenté et de grands gisements de charbon se sont formés il y a environ 280 à 345 millions d’années. La houille a une densité élevée et est mélangée à peu de substances étrangères. Le pouvoir calorifique est donc élevé et il est particulièrement adapté à la production d’électricité. Le charbon fossile est utilisé depuis le début du XVIe siècle.

La photo montre une centrale électrique au charbon comme exemple de combustibles fossiles.

© martinlisner | photolia

pétrole

Le pétrole brut était principalement formé de micro-organismes morts, le plancton. Ceux-ci se sont accumulés sous l’influence de l’eau sans oxygène dans la boue des mers primitives. La croûte terrestre s’est effondrée pendant des millions d’années. La haute pression et les hautes températures ont conduit à la formation de pétrole. Le fioul fossile a une densité relativement faible et a été collecté dans une roche perméable. Dépôts formés. À certains endroits, le pétrole remonte à la surface. L’utilisation intensive du pétrole n’a commencé qu’au 19e siècle, lorsque les gens cherchaient une alternative à l’huile de baleine. Cela coûtait cher et servait de combustible pour les lampes.

gaz naturel

Le gaz naturel est le combustible fossile qui a été créé de la même manière que le pétrole et qui s’accumule généralement sur le pétrole. Le gaz naturel est un mélange gazeux dont le composant principal est le méthane. Les autres substances varient selon les sites. Il est important de noter que le mélange est non toxique, inflammable et incolore et inodore.

utilisation de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles – charbon, pétrole ou gaz naturel – sont principalement utilisés pour produire de la chaleur et de l’électricité. De plus, comme cela est bien connu, le pétrole brut est largement utilisé dans le domaine de la production pétrolière. Par ailleurs, l’industrie chimique fabrique un grand nombre de produits à base de pétrole. Le gaz naturel est également une matière première dans l’industrie chimique et est également utilisé pour faire fonctionner les véhicules à moteur.

Problèmes avec les combustibles fossiles

En principe, l’énergie des combustibles fossiles est toujours récupérée après traitement de la matière première par incinération. Dans le processus, du dioxyde de carbone est libéré. A cause de ce gaz à effet de serre, les rayons réfléchis du soleil ne peuvent plus s’échapper complètement à travers l’atmosphère. Cela provoque le réchauffement de l’atmosphère terrestre et la fonte des glaciers et des calottes polaires. De cette façon, les combustibles fossiles provoquent indirectement des changements climatiques massifs. Non seulement les inondations deviennent plus fréquentes, mais les zones de sécheresse ou d’autres phénomènes s’étendent. Cependant, les combustibles fossiles ne sont pas seulement une source de pollution environnementale lorsqu’il s’agit de produire de l’énergie, mais aussi lorsqu’ils sont extraits ou transportés. Les accidents et les fuites conduisent à plusieurs reprises à une pollution massive de la nature et, en fin de compte, au changement climatique.

La finitude des énergies fossiles

Après tout, les combustibles fossiles ne sont pas des matières premières renouvelables. Le processus de formation a pris des millions d’années. Compte tenu des dimensions du temps humain, ces carburants ne sont donc pas renouvelables. Cela signifie qu’à un moment donné, tous les dépôts seront épuisés. Surtout depuis la révolution industrielle et en raison du large éventail d’utilisations possibles de ces carburants, les stocks se sont drastiquement réduits.

Les systèmes de chauffage à énergie fossile sont considérés comme abordables et sûrs

Malgré toutes les préoccupations concernant les combustibles fossiles et les programmes ou agendas gouvernementaux visant à réduire les émissions de CO2, de nombreux systèmes de chauffage à énergie fossile sont toujours en fonctionnement. La majorité de ces systèmes ont plus de 20 ans. De plus, environ 63 % de tous les systèmes de chauffage installés en Allemagne sont inefficaces, c’est-à-dire qu’ils consomment beaucoup plus d’énergie qu’ils n’en fournissent.

Néanmoins, les systèmes de chauffage au gaz et au mazout sont considérés comme abordables et sécuritaires. La technologie a fait ses preuves. Les coûts d’acquisition sont relativement faibles et l’opération est gérable. Les systèmes de chauffage continueront donc à façonner la vie à l’avenir. Le gaz naturel en particulier est bon marché et malgré toutes les fluctuations, le pétrole brut est toujours abordable. Les granulés sont moins chers en comparaison. Mais le système lui-même est associé à un investissement élevé.

Compromis : systèmes de chauffage et énergies fossiles

Les propriétaires d’usines en Allemagne sont en moyenne assez fatigués de la modernisation. Passer du chauffage au gaz au chauffage aux granulés est trop audacieux pour beaucoup. Les coûts d’acquisition peuvent faire exploser bien des budgets. Même s’il faut préciser à ce stade que le chauffage aux pellets est généreusement subventionné par l’Etat. Cependant, une salle de stockage doit être disponible, ainsi qu’un espace approprié pour le système de convoyage. Le passage à une pompe à chaleur s’accompagne généralement de quelques mesures de rénovation sur le bâtiment existant. car ici, il est logique que les radiateurs aient une puissance calorifique optimale malgré la faible température de départ.

Une étape intermédiaire est la modernisation du chauffage au gaz ou au mazout avec la technologie à condensation. Moins de mesures de conversion sont nécessaires ici et n’affectent généralement que la cheminée. En effet, les gaz d’échappement traversent à nouveau l’échangeur de chaleur, provoquant la condensation de la vapeur d’eau qu’ils contiennent. Ce condensat est acide et peut attaquer l’ancienne cheminée (corrosion). Les radiateurs, raccords et réservoirs peuvent continuer à être utilisés. De cette façon, l’énergie fossile peut continuer à être utilisée, mais plus efficacement. De plus, les chaudières doivent être remplacées après 30 ans. L’ordonnance sur les économies d’énergie (EnEV) définit les exigences et les exceptions.

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